Советы Теодора Рузвельта по чтению

Теодор Рузвельт был одним из самых ненасытных читателей во всей истории. Он мог читать до трех книг в день. Он подробно рассказал в своей автобиографии о своей библиотеке в доме в Сагамор-Хилл, жанрах и авторах, которые он предпочитал читать и коллекционировать, а также о нескольких советах, которые должны учитывать все читатели.

_________________________

Я не мог назвать ни одного принципа, по которому были собраны книги [на холме Сагамор]. Книги почти так же индивидуальны, как друзья. Нет никакого земного смысла в изложении общих законов о них. Некоторые удовлетворяют потребности одного человека, а некоторые — другого; и каждый человек должен остерегаться оскверняющего грешника книги, того, что г-н Эдгар Аллан По называет «безумной гордостью интеллектуальности», принимая форму высокомерной жалости к человеку, который не любит книги такого же рода.

Конечно, есть книги, которые мужчина или женщина используют в качестве инструментов для профессии — книги по праву, медицинские книги, кулинарные книги и тому подобное. Я не говорю об этом, потому что они вообще не являются «книгами»; они входят в категорию расписаний, телефонных справочников и других полезных агентств цивилизованной жизни. Я говорю о книгах, которые предназначены для чтения. Лично, при условии, что эти книги достойны и полезны, единственным требованием, которое я требую от всех, — это быть интересным. Если книга не интересна читателю, то во всех случаях, кроме бесконечно малого числа, она дает скудную пользу читателю.

Конечно, любой читатель должен развивать свой вкус так, чтобы к нему приходили хорошие книги, а мусор — нет.

Конечно, у каждого человека есть особые вкусы, в которых он не может ожидать, что поделится с кем-то, кроме нескольких друзей. Теперь я очень горжусь своей большой библиотекой. Я полагаю, что в Континентальной Европе и, возможно, в Англии должно быть много больших библиотек, более масштабных, чем моя, но я не сталкивался с подобной библиотекой в ​​этой стране. Некоторые из оригиналов восходят к шестнадцатому веку, и есть копии или репродукции двух или трех самых известных охотничьих книг средневековья, таких как перевод Гастона Феба герцогом Йоркским, и странная книга императора Максимилиана. Очень редко я встречаю кого-то, кому небезразлична любая из этих книг. Позвольте мне добавить, что наша библиотека ни в коем случае не является коллекционной. Каждая книга была приобретена, потому что кто-то из членов семьи хотел ее прочитать. Мы никогда не могли позволить себе слишком много думать о внешности книг; мы были слишком заинтересованы в их внутренностях.

Время от времени меня спрашивают, «какие книги должен читать государственный деятель», и мой ответ таков: поэзия и романы, включая рассказы под заголовком романов. Я не имею в виду, что он должен читать только романы и современную поэзию. Если он не может наслаждаться иудейскими пророками и греческими драматургами, ему следует извиниться. Он должен читать интересные книги по истории и управлению, а также книги по науке и философии; и действительно хорошие книги по этим предметам столь же увлекательны, как и любые художественные произведения, когда-либо написанные в прозе или стихах. Гиббон ​​и Маколей, Геродот, Фукидид и Тацит, Хеймскрингла, Фруассар, Жоинвили и Виллеардуан, Паркман и Махан, Моммсен и Ранке! Есть десятки и десятки солидных историй, лучших в мире, которые так же увлекательны, как и лучшие из всех романов, и имеют постоянную ценность.

То же самое относится и к Дарвину, Хаксли, Карлайлу и Эмерсону, а также к частям Канта и к таким томам, как «Рост нравственного инстинкта» Сазерленда или «Акты Эссе и исследования Лоунсбери» — и здесь я не пытаюсь перечислять единицы из тысячи тех, которые стоит прочесть, но просто для того, чтобы указать, что любой мужчина или женщина, обладающие определенным интеллектом и тягой к совершенствованию, могут в той или иной степени серьезно мыслить, заниматься научной или исторической или философской или экономической или правительственной деятельностью. Найдите любое количество книг, которые приятно читать и которые, кроме того, дают наполнение вашей душе.

Я ни на минуту не имею в виду, что государственный деятель не должен читать очень много разных книг такого характера, так же, как все остальные должны их читать. Но, в конечном итоге, государственному деятелю, публицисту, реформатору, агитатору за новые вещи и сторонникам того, что хорошо в старых вещах, всем нужно больше, чем что-либо еще, чтобы знать человеческую природу, знать потребности человеческой души; и они найдут эту природу, и эти потребности изложены как нигде великими творческими авторами, будь то в прозе или поэзии.

Возможности выбора настолько безграничны, что, на мой взгляд, нелепо пытаться создавать каталоги, которые должны понравиться всем лучшим мыслителям. Вот почему я не испытываю сочувствия к написанию списков ста лучших книг или пятифутовой библиотеки., Это нормально для человека развлекаться, составляя список из ста очень хороших книг; и если он собирается уехать на год или около того, где он не может получить много книг, было бы здорово выбрать пятифутовую библиотеку конкретных книг, которую он хотел бы прочитать в этом конкретном году и в этом конкретном путешествии. Но нет такой вещи, как сто книг, которые лучше всего подходят для всех людей, для большинства людей или для одного человека во все времена; и нет такой вещи, как пятифутовая библиотека, которая в разное время удовлетворяла бы потребности даже одного конкретного человека в течение нескольких лет.

Милтон лучше всего подходит для одного настроения, а Фазер — для другого. Поскольку человеку нравится Уитмен или Браунинг или Лоуэлл, он не должен чувствовать себя отстраненным от Теннисона, Киплинга, Корнера, Гейне или Барда Димбовицы. Романы Толстого хороши в одно время и романы Сенкевича в другое; и тому повезло, кто может наслаждаться Саламбо и Том Браун и Квентин Дорвард и Артемуса Уорд и Пиквик… Да, существуют сотни подобных книг, каждая из которых, если действительно прочитана, действительно усвоена человеком, к которому она обращается, позволит этому человеку совершенно неосознанно снабдить себя большим количеством боеприпасов, которые он найдет полезными в битве жизни.

Книга должна быть интересна конкретному читателю в это конкретное время. Но есть десятки тысяч интересных книг, и некоторые из них запечатаны для одних мужчин, а некоторые — для других; а некоторые возбуждают душу в определенный момент жизни человека, но в другое время не передают никаких сообщений. Читатель, любитель книг, должен удовлетворить свои собственные потребности, не обращая слишком много внимания на его соседей. Он не должен лицемерно притворяться, что ему нравится то, что ему не нравится. Однако в то же время он должен избегать самого неприятного из всех признаков напыщенного тщеславия, которое заключается в том, чтобы относиться к простой индивидуальной и, возможно, неудачной идиосинкразии как к предмету гордости. Мне случается быть преданным Макбету, тогда как я очень редко читаю Гамлета (хотя мне нравятся его части). Теперь я смиренно и искренне осознаю, что это недостаток во мне, а не в Гамлете; и все же мне было бы бесполезно притворяться, что я люблю Гамлета так же сильно, как Макбет.

Я не могу читать драмы с удовольствием, если они не обращаются ко мне очень сильно. Они должны быть почти Эсхилом или Еврипидом, Гете или Мольером, чтобы я, возможно, не почувствовал после завершения их чувства добродетельной гордости за выполнение задачи. Теперь я буду первым, кто будет отрицать, что даже самую восхитительную старую английскую балладу стоит поставить в один ряд с множеством драматических произведений авторов, которых я не упомянул; Я знаю, что каждый из этих драматургов написал что-то более ценное, чем баллада; только мне нравится баллада, и я не наслаждаюсь драмой; и поэтому баллада лучше для меня, и этот факт не изменился другим фактом, что мои собственные недостатки виноваты в этом. Я до сих пор читаю несколько романов Скотта снова и снова, тогда как, если я что-то заканчиваю мисс Остин, у меня возникает ощущение выполненного долга. Но другие любители книг, которые мне очень близки, и чей вкус я знаю лучше, чем у меня, все время читают мисс Остин — и, кроме того, они очень добры и никогда не жалеют меня слишком оскорбительно.

Помимо мастеров литературы, есть всевозможные книги, которые один человек найдет восхитительными, и которые он, конечно, не должен сдаваться только потому, что никто другой не может найти их столь хорошим. На наших книжных полках есть маленький до-викторианский роман или сказка под названием «Полузамкнутая пара». Это написано с большим юмором; это история джентльфолков, которые действительно джентльфолки; и для меня это в целом восхитительно. Но кроме членов моей собственной семьи я никогда не встречал человека, который бы даже слышал об этом, и я не думаю, что когда-либо встречу такого. Мне часто так нравится история какого-то живого автора, что я пишу, чтобы рассказать ему об этом — или сказать ей об этом; и, по крайней мере, половину времени я сожалею о своих действиях, потому что это побуждает автора полагать, что публика разделяет мои взгляды, и затем он обнаруживает, что публика не разделяет.

Добавить комментарий