Первое электронное письмо было отправлено Рэем Томлинсоном в марте 1971 года. Забавно, что многие люди, включая его самого, не видели смысла в электронных письмах. Телефония считалась основным и самым простым способом общения.

Поэтому первоначальной целью электронной почты была передача файлов пользователям компьютеров по сети, без необходимости делать их физические копии на дискетах. Да по сей день многие люди по-прежнему используют электронную почту для отправки файлов друг другу.

В своем первом электронном письме Томлинсон просто послал строку «QWERTYUIOP». Самое просто и очевидно подтверждение для получателя того, что набор символов верный и не случайный — верхняя строка английской раскладки клавиатуры.

В своем электронном письме Томлинсон придумал использование символа «@». Смысл его так же прост — показать нахождение отправителя. Томлинсон также создал поля электронного письма, такие как тема, дата, тело письма, а также поле «от кого».

Сегодня технологии позволяют мгновенно обмениваться файлами и текстом, звуковым сообщением или видео-трансляцией. Bluetooth, AirDrop и прочие технологии позволяют передавать гигабайты информации почти мгновенно. Но и по сей день электронная почта занимает почётное место в среде работы, информационных рассылок и рекламы. Кстати, слово СПАМ началось от не менее прозаичной истории. В 1936 году компания Hormel Foods выпустила консервированную свинину с названием — SPAM. Продукт был достаточно вкусным и дешёвым, но рекламировался настолько активно, что успел надоесть всем. В конце 80-х некий Дейв Родес настолько часто рассылал электронные сообщения с просьбой присоединиться к своей финансовой пирамиде, что получатели его писем сравнили его напор с рекламой свинины. Именно после этого инцидента словом «спам» стали называть надоедливые рекламные письма. А самым ярким спамом в истории электронной почты считаются «Письма счастья», которые нужно было переслать друзьям, и будет тебе счастье.